August, Muir, 2017, linen, wool, 47 x 31 cm

Helen Mirra »Nueve años caminando en las laderas«

Nhmx, November 17, 2018 - January 19, 2019

Helen Mirra
Nine years of slope-walking

In 2008 I found myself on a yearlong artist residency in Switzerland without a studio, and realized my way forward was in walking. Since then I’ve been engaged in an ongoing project in which daylong walks generate artworks and vice versa. Non-redundant repetition, change, and chance, have been underlying the overall project.

Bodhidharma is thought to have been a Buddhist monk who travelled from India to China in the 5th or 6th century. Part of the story is that he sat in a cave in meditation for nine years – in contrast to being caught up in words, whether presumptions or speculations or rationalizations. In Zen texts, this is often referred to as his “nine years of wall-sitting”. It is considered a paragon of sincere practice.

Last October, in the mountains in Northern California, I realized I had been walking for nine years. This is a small survey exhibition, presenting one work from each of the years 2009-2017.

Coinciding with this exhibition is the publication of a book. It is a collection of writings made through reading, and others made through walking, in the years 1998-2013. Similar to some of my favorite books, it is in two languages, on facing pages. Some of the Spanish texts I constructed with the same mesostic method that I had used in the English, by writing through similar books found in Mexico; some of the indexes were parallel-indexed (with the German versions of the same titles) by Daniela Helbig; and the rest of the texts were translated into Spanish by Toni Sadurní Viñas and Hebe Garibay.

Helen Mirra

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Helen Mirra
Nueve años caminando en las laderas

En 2008 me encontraba en una residencia artística en Suiza sin un estudio y me di cuenta de que la forma de avanzar era caminando. Desde entonces, estoy comprometida con un proyecto en curso en el cual las caminatas de un día generan obras de arte y viceversa. La repetición no redundante, el cambio y la posibilidad son subyacentes al proyecto en general.

Se cree que Bodhidharma fue un monje budista que viajó desde India a China en el siglo quinto o sexto. Parte de la historia cuenta que se sentó en una cueva a meditar durante nueve años. En contraste a estar atrapado en las palabras, ya sean presunciones, especulaciones o racionalizaciones. En los textos Zen, este acontecimiento es aludido como los “nueve años sentado mirando la pared” y es considerado un paradigma de la práctica sincera.

El octubre pasado, en las montañas del norte de California, descubrí que había estado caminando durante nueve años. Esta es una pequeña exposición y estudio que presenta trabajos de cada uno de los años que van del 2009 al 2017.

Coincide con la exposición la publicación de un libro. Una colección de escritos realizados a través de la lectura y otros realizados a través de la caminata entre los años 1998-2013. Similar a algunos de mis libros favoritos está en dos idiomas, en páginas opuestas. Algunos de los textos en español los construí con el mismo método mesóstico que había usado en inglés, escribiendo a partir de libros encontrados en México. Algunos de los índices fueron paralelamente indexados (con las versiones alemanas de los mismos títulos) por Daniela Helbig y el resto de los textos fueron traducidos al español por Toni Sadurní Viñas y Hebe Garibay.

Helen Mirra

Installation view

Glacier/Glaciar, 2009/2018, Wall painting, ed. 3, 280 cm x 88.5 cm

Glacier/Glaciar, 2009/2018, Wall painting, ed. 3, 280 cm x 88.5 cm

Installation view

Waulked Triangle, 2015, Undyed wool from two black sheep, strand of wool dyed with hydnellum caeruleum, cork, cedar, 74 x 86 cm

Installation view

Walking comma, 23 May, Ecuador, 2014, Black and white photograph and text, 28 x 43 cm

Walking comma, 2 October, Cortina, 2013, Black and white photograph and text, 28 x 43 cm

Installation view

Hourly directional field recordings, Monte Orlando, 6, May, 2011, Oil on linen, 155 x 155 cm

Field Recordings, 7 x 5000 Schritte, in Berlin (Spree), 1 August, 2010, Oil on linen, 80 x 175 cm

Hourly Field Notes, 19 October, Chikatsuyu, 2012 Ink in cotton, 1,6 × 700 cm (seven sections, each 16mm x 1 m)

Installation view

Installation view

Installation view

Potrero Meadow, 2016, Linen, alpaca, 23.5 x 29 cm

August, Muir, 2017, linen, wool, 47 x 31 cm