Sarah Crowner, Post Jacaranda, exhibition view, 2019.

Sarah Crowner »Post Jacaranda«

Nhmx, May 18, 2019 - June 15, 2019

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Lilac color dots Mexico City in the Spring, and is the color which Sarah Crowner (Philadelphia, U.S., 1974, based in Brooklyn, New York) takes as a seed to develop a body of work consisting of eight paintings and eleven collages. The works are accompanied by constellations of small jacaranda plants inside the gallery. This installation and a publication mark her first exhibition in Nordenhake Mexico. The eight paintings define groups of curved geometries and follow the artist’s thread of investigation over the last decade. The specific methodology of her practice consists in first painting rectilinear or oval fragments of canvas with one single color of diluted acrylic paint, leaving visible brushstrokes which evoke body movement. Then, the painting is structured by sewing together the fragments with a machine in squared forms, to finally be mounted on a wooden frame. The sutures reveal the composition of the work, where the joints both divide and unite the color-shapes, signaling again the body by recalling the stitches of wounds. The unions (or divisions) compound the relationships already laden in the sections of color, generating an affective agency, as if the lively color forms wanted to at once strike each other out and converge.

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Lila es el color que motea la Ciudad de México en primavera y que Sarah Crowner (Filadelfia, EE.UU., 1974, reside en Brooklyn, Nueva York) toma como semilla para desarrollar un cuerpo de obra de ocho pinturas y once collages. Las obras son acompañadas de grupos de pequeñas jacarandas dentro de la galería, así como de una publicación, para su primera exposición en Nordenhake México. Las ocho pinturas definen grupos de geometrías curvas siguiendo la consistente línea de investigación de la artista en la última década. La metodología específica de su práctica consiste en pintar fragmentos rectilíneos u ovalados de tela con un solo color de pintura acrílica bastante diluido dejando muchas pinceladas visibles y evocando el movimiento del cuerpo. Seguidamente, el cuadro se estructura cosiendo con máquina los fragmentos en formas cuadrangulares para ser montadas en un marco de madera. Las suturas revelan la propia composición de la obra. Nos remiten a las heridas y dividen y unen manchas de colores que generan relaciones entre ellas, como si tuvieran agencia afectiva, o devinieran formas de colores vivos que quieren tocarse, rozarse o juntarse.

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I
Jacaranda Mimosis instead of Sakuras

Tatsugoro Matsumoto arrived in Mexico in 1896 during the first wave of Japanese immigration to Mexico, after a stint in Peru. During the regime of Porfirio Díaz, he became the favorite gardener of the elite in the emerging Roma neighborhood of Mexico City. In the early thirties he began planting jacaranda trees in his gardens, in both the capital and the rest of the Republic, following the orders of president Pascual Ortíz Rubio. Jacaranda trees grow up to 20 meters in height and yield an abundance of lilac blossoms from March to April. The blooming happens after all the green leaves have vanished. The blossoms are later replaced by bright green leaves.

In Japan, when cherry blossoms, or Sakura, bloom, they become the center of the Hanami ritual celebrating Spring, Hanami meaning “looking at a flower”. Cherry blossoms also grow in Washington D.C., as the trees there were a diplomatic gift from Japan to the U.S. in 1912. Matsumoto, facing the impossibility of planting Sakuras in Mexico, given that their blooming requires a drastic temperature change that doesn't occur in Mesoamerican climates, selected the tree species Jacaranda Mimosis. The species is typical in Brasil, Peru and other areas of South America, and shares with cherry blossoms an explosive simultaneous blossoming, coloring public urban spaces. In jacarandas, the color is lilac.

II
Collage –from the French coller, to glue images

Collage is an immediate technique. It allows for radical spontaneity, despite holding the possibility of being refined, should such a result be desired. Crowner’s meditative process of cutting and sewing canvases reflects this paradox of medium. In these particular canvases, the seams make the work whole –a network referring directly back to the jacaranda’s veins. The potential radicality of collage, no doubt, caused it to emerge as a genre in early Avant-garde disruptions, during the second decade of the twentieth century.

Henri Matisse is a key figure for Crowner, who is particularly drawn to the cut-out works he produced when he could no longer paint due to arthritis, late in life in the 1940s. Collage continues to be a relevant strategy in contemporary art, having a strong presence in the practices of Guatemala-based Elisabeth Wild, the German Rosemarie Trockel or Crowner herself. Cut-out photographs in the compositions of Crowner’s collages illuminate iconographies and concepts fundamental to, but otherwise invisible in, her final works: plants, fashion, architecture.

The scope of the publication that accompanies the exhibition reaches beyond the series of collages to a flow of images carefully compiled by the artist, signaling the workings of a contemporary mind. Crowner's atlas develops around the idea and the imaginary of the jacaranda and concretizes in a sequence that at first sight could seem thematically distinct, but it is not. She creates a constellation of entities that follow a complex, precise system of affects conceived by pure intuition.

[Spa]

I
Jacaranda Mimosis en vez de Sakuras

Tatsugoro Matsumoto (Japón, 1861 - México, 1955) llegó a México en 1896 después de pasar por Perú en el contexto de la primera ola de migración japonesa a México y devino el jardinero predilecto de la élite en la colonia Roma durante el Porfiriato. Inició en los años 30 en sus viveros de la ciudad la plantación de jacarandas en la capital que se extendió hacia otras partes de la República por orden del presidente Pascual Ortiz Rubio. Los árboles de hasta 20 metros devienen un monocromo lila intenso de marzo a abril, ya que la floración se da después de perder todas las hojas verdes.

Cuando los cerezos en Japón, llamados sakura, florecen, se convierten el centro de los rituales de celebración de la primavera, llamados Hanami, que literalmente significa mirar una flor. En Washington D.C. tienen su equivalente como un regalo diplomático que dio Japón a Estados Unidos en 1912. Matsumoto, delante de la imposibilidad de plantar sakuras en México debido a que su floración requiere un cambio drástico de temperaturas que no se da en la meteorología mesoamericana, seleccionó la especie de árbol Jacaranda Mimosis, típico de Brasil, Perú y otras zonas de América del Sur, gracias a que comparte con los cerezos la floración explosiva y simultánea que tiñe así el espacio público urbano
de lila.

II
Collages -del francés coller, pegar después de cortar imágenes

El collage es una técnica inmediata. Permite radical espontaneidad, a pesar de contener la posibilidad de ser refinada, si dicho resultado se desea. El proceso meditativo de Crowner, de cortar y coser lienzo, refleja dicha paradoja del medio. Particularmente en sus últimas pinturas, las costuras hacen de la pieza una obra entera –una red que directamente refiere a las venas de las jacarandas. La potencial radicalized del collage, sin duda, causó que emergiera como medio en las disrupciones tempranas del Avant-garde, durante la segunda década del siglo XX.

Henri Matisse es una figura clave para Crowner, quien se siente especialmente atraída a los recortes que el artista realizó cuando era anciano con artritis en los años 40 cuando ya le era imposible pintar. Actualmente, el collage sigue siendo una estrategia relevante en el arte contemporáneo, con una presencia fuerte en la obra de la artista basada en Guatemala, Elisabeth Wild, la alemana Rosemarie Trockel o la misma Crowner. Recortes de fotografías en las composiciones de los collages de Crowner iluminan iconografías y conceptos fundamentales, pero de otra manera invisibles, en sus obras finales: plantas, moda, arquitectura.

El alcance de la publicación que acompaña la muestra va más allá de la serie de collages hacia un flujo de imágenes complicadas cuidadosamente por la artistas, resaltando el funcionamiento de una mente contemporánea. El atrás de Crowner se desarrolla alrededor de la idea y el imaginario de la jacaranda y se concretiza en una secuencia que a primera vista puede parecer temáticamente distinta, pero no lo es. Ella crea una constelación de entidad que siguen un complejo, preciso sistema de afectos concebidos por la pura intuición.

Installation view

Installation view

Installation view

Hanging Blues, 2019 , acrylic, sewn canvas, 76.2 x 60.96 cm

Rotated Shadow (lilac and green), 2019, acrylic, sewn canvas, 106.68 x 91.44 cm

Rotated Shadow (lilac and green), 2019, acrylic on canvas, sewn, 91 × 106 cm

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Curved Jacaranda, 2019, acrylic on canvas, sewn, 244 × 140 cm

Installation view.

Installation view

Installation view

Post-Jacaranda, 2019, acrylic, sewn canvas, 70 x 78 in

Post-Jacaranda, 2019, acrylic, sewn canvas , 177.8 x 198.12 cm

Installation view

Untitled, 2019, collage, 35 x 28 cm

Untitled, 2019, collage, 35 x 28 cm

Untitled, 2019, collage, 35 x 28 cm

Untitled, 2019, collage, 35 x 28 cm

Untitled, 2019, collage, 35 x 28 cm

Untitled, 2019, collage, 35 x 28 cm

Untitled, 2019, collage, 35 x 28 cm

Untitled, 2019, collage, 35 x 28 cm

Untitled, 2019, collage, 35 x 28 cm

Untitled, 2019, collage, 35 x 28 cm

Untitled, 2019, collage, 35 x 28 cm

Intallation view

VV.AA., Sarah Crowner, Post Jacaranda, Nordenhake Mexico, Mexico City, 2019